Archivos de la categoría Biología

Un ginkgo en el Pedro de Valdivia

Por Francisco Blázquez

Desde hace unas semanas, gracias a la donación realizada por nuestro compañero Ignacio Ramírez, el IES Pedro de Valdivia cuenta con un ejemplar Ginkgo biloba, un árbol considerado fósil viviente y cuya morfología no ha cambiado en más de un centenar de millones de años.

Se trata de una planta de origen asiático con unas bellas hojas flabeladas (en forma de abanico) que presenta los sexos separados (unos ejemplares son masculinos y otros femeninos), puede alcanzar los 30 metros y llegar a vivir centenares de años (algunas fuentes hablan de más de mil o dos mil años). Sigue leyendo

How Evolution works

Sin duda uno de los mejores vídeos que muestra cómo funciona la evolución. Extraordinario.

La naturaleza no es sabia, aunque lo parece.

Por Francisco Blázquez

Hace unos días leí los siguientes titulares de la misma noticia en varias webs: “Los árboles piden ayuda a las aves cuando son atacados por insectos”, “Los árboles envían señales de auxilio a las aves cuando los insectos les atacan” y “Los árboles piden ayuda a los pájaros cuando son atacados por plagas”.

Al margen de la reflexión que provocan sobre cómo se divulga la ciencia, este tipo de titulares alimenta una concepción infantil y primitiva de los seres vivos y de la naturaleza.

No serán pocos los lectores que habrán concluido que los árboles tienen voluntad e inteligencia al solicitar la ayuda de las aves, y no es extraño que algunos hayan ido más allá proclamando que la naturaleza es sabia o que alguna entidad ha diseñado los seres y unos sofisticados mecanismos de cooperación. Sigue leyendo

The Human Body (stop-motion!)

[vimeo 72393668]

Clonación: manual de urgencia

Por Francisco Blázquez

Lección 0.

Todos los seres vivos de este planeta, salvo los virus, están constituidos por unas estructuras vivas denominadas células. Nosotros tenemos en nuestro cuerpo entre 1012 y 1014 células repartidas en unos 230 tipos distintos. Cada uno de estos tipos celulares está especializado en una función, por ejemplo: las células musculares en la contracción, las neuronas en el envío de impulsos nerviosos, algunas células del páncreas en formar insulina, los linfocitos en formar anticuerpos, etc. Sigue leyendo

Un paleobiólogo en el ‘Pedro de Valdivia’

Por Francisco Blázquez

5En la tarde del viernes 10 de mayo el paleobiólogo Antonio Rosas mantuvo un encuentro-conferencia con los alumnos de 1º de Bachillerato C de nuestro centro. Rosas es investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), especialista internacional en neandertales, desde 2003 participa en las excavaciones de la cueva de El Sidrón (Asturias) y es autor del libro Los neandertales (CSIC-Catarata, 2010). Sigue leyendo

Natural: bueno; artificial: malo. O viceversa.

Por Francisco Blázquez

Los seres humanos tenemos serios problemas para digerir la complejidad del mundo. Si la realidad es analógica, nosotros somos claramente digitales: uno o cero, blanco o negro. Uno de los ejemplos de esta simpleza que nos caracteriza es la idea tan extendida de que todo que procede de la naturaleza es bueno o inocuo y aquello que ha sido creado o manipulado por el hombre es nocivo para nuestra salud o el mundo. Sigue leyendo

Lágrimas en la ciencia

Por Francisco Blázquez

Cuestionar la evolución de los seres vivos en pleno siglo XXI nos devuelve a aquellos momentos de la historia en los que las respuestas sobre la Naturaleza se encontraban en La Biblia, en el brujo de la tribu o en los astrólogos del faraón. Nadie en su sano juicio y mínimamente formado en ciencias cuestiona hechos como la esfericidad de La Tierra, nuestro lugar en el sistema solar, el papel de los microorganismos en muchas enfermedades o la teoría de la gravitación. Pero, por diversas razones, la evolución es una cuestión bien distinta. Sigue leyendo

Casualidades para subir a bordo… del “Beagle”

Por Francisco Blázquez

Pocas ideas han sido tan importantes para la ciencia y el pensamiento que las aportadas por el naturalista inglés Charles Darwin (1809-1882). Las observaciones biológicas realizadas en un viaje alrededor del mundo en el buque de la marina inglesa H. M. S. Beagle le llevaron al convencimiento de que todos los seres que habitan la Tierra, incluidos los seres humanos, tienen un origen común y han ido cambiando, generando especies distintas a lo largo del tiempo, gracias a un continuo proceso de selección natural. La teoría de la evolución dependió en gran medida de aquel viaje, sin embargo, que Darwin subiera a bordo de aquel barco fue algo ciertamente fortuito:

Tierra del Fuego, verano de 1828. El capitán Pringle Stokes, al mando del Beagle, en misión cartográfica por las costas de América del Sur se suicida tras una depresión debida a la dureza de un viaje a tierras y climas tan inhóspitos. Unos meses después, para completar la misión, el Almirantazgo nombra comandante del Beagle al teniente Fitzroy, un joven y brillante aristócrata. Y aquí comenzaron las casualidades. Sigue leyendo

¿Qué es eso de la epigenética?

Por Mª Josefa Ventura

Hasta hace relativamente poco tiempo se pensaba (y aún lo enseñamos en las clases de Biología) que los caracteres eran el resultado de la expresión de la información codificada en la secuencia de ADN de los genes, de modo que cualquier cambio en la información sólo era posible si acontecía un cambio en la secuencia de bases del ADN. En la actualidad  sabemos que esto no es exactamente así y que existen factores capaces de regular la expresión de los genes sin que ocurra un cambio en la secuencia del ADN, es decir, que existe una herencia alternativa e independiente de la establecida por la genética convencional.

El primer científico en poner nombre a este fenómeno fue C.H.Waddington en 1.953, y lo llamó epigenética. La epigenética hace pues referencia a cualquier mecanismo que utilice un organismo para traspasar información hereditaria de una generación a otra, entendiéndose el  mecanismo epigenético como un sistema complejo que utiliza selectivamente la información genética, activando y desactivando diversos genes, es decir, modulando su expresión. Sigue leyendo