Archivo de la etiqueta: ADN

Natural: bueno; artificial: malo. O viceversa.

Por Francisco Blázquez

Los seres humanos tenemos serios problemas para digerir la complejidad del mundo. Si la realidad es analógica, nosotros somos claramente digitales: uno o cero, blanco o negro. Uno de los ejemplos de esta simpleza que nos caracteriza es la idea tan extendida de que todo que procede de la naturaleza es bueno o inocuo y aquello que ha sido creado o manipulado por el hombre es nocivo para nuestra salud o el mundo. Sigue leyendo

¿Qué es eso de la epigenética?

Por Mª Josefa Ventura

Hasta hace relativamente poco tiempo se pensaba (y aún lo enseñamos en las clases de Biología) que los caracteres eran el resultado de la expresión de la información codificada en la secuencia de ADN de los genes, de modo que cualquier cambio en la información sólo era posible si acontecía un cambio en la secuencia de bases del ADN. En la actualidad  sabemos que esto no es exactamente así y que existen factores capaces de regular la expresión de los genes sin que ocurra un cambio en la secuencia del ADN, es decir, que existe una herencia alternativa e independiente de la establecida por la genética convencional.

El primer científico en poner nombre a este fenómeno fue C.H.Waddington en 1.953, y lo llamó epigenética. La epigenética hace pues referencia a cualquier mecanismo que utilice un organismo para traspasar información hereditaria de una generación a otra, entendiéndose el  mecanismo epigenético como un sistema complejo que utiliza selectivamente la información genética, activando y desactivando diversos genes, es decir, modulando su expresión. Sigue leyendo